רוצים לצפות במופע מטאורים מרהיב? הרימו ראשכם לשמיים!

מטר הפרסאידים המהפנט, אשר נוצר עקב מעבר כדור הארץ (כדוה"א) דרך שובל האבק של השביט סוויפט-טאטל (Swift-Tuttle), פוקד את השמים בתקופה זו כבכל שנה. שביט זה הינו גוף שמימי בעל גרעין בגודל כ-26 קילומטרים העשוי ברובו קרח ואבק ומשלים הקפה סביב השמש אחת ל133 שנה. כאשר כדוה"א עובר דרך מסלול השביט, חלקיקי השביט הנקראים מטאורואידים (או מטאורידים) בוערים ומתאדים עקב החיכוך עם האוויר בעת חדירתם לאטמוספירה. הם מחממים (מייננים) את האוויר וגורמים לו להאיר, וכתוצאה מכך נוצר מופע מרהיב של עשרות פסי אור בשעה – מטאורים, המכונים בשוגג כוכבים נופלים.


מאחר שמסלול שביט סוויפט-טאטל קבוע וגם מסלול כדוה"א קבוע, מטר זה צפוי בכל שנה מאמצע יולי ועד סוף אוגוסט לערך. שיאו צפוי בלילה בין ה-12 ל-13 באוגוסט. שמו של המטר נגזר מקבוצת הכוכבים פרסאוס, כיוון שלצופה נדמה שכל המטאורים יוצאים מאזור זה בשמיים (למרות שכאמור אין הדבר כך). כדי לצפות השנה בשיא המטר כדאי למצוא פינה חשוכה בלילה בין חמישי לשישי, רצוי אחרי חצות בהתחשב בזרם המטאורים ובשקיעת הירח, להביט לכיוון צפון-מזרח (קבוצת פרסאוס) ולהמתין בסבלנות.


מעניין לדעת ששביט סוויפט-טאטל תועד לראשונה על ידי אסטרונומים סינים בשנת 69 לפני הספירה ונחשב בעבר לגוף שמימי המאיים פוטנציאלית על החיים בכדוה"א עקב גודלו הרב יחסית, מסלולו המחזורי והקרוב לכדוה"א ומהירותו (כ-59 קילומטרים לשנייה). חישובי מסלולי התנועה שלו ושל כדוה"א העלו כי בעוד כ-2,500 שנה יימצא השביט מיליוני קילומטרים "בלבד" מכדור הארץ, מרחק קטן יחסית בסקאלות אסטרונומיות, אולם הסיכוי להתנגשות מוערך בפחות מאלפית האחוז. לו היה מתנגש בכדוה"א היה מביא השביט לפגיעה קשה יותר מזו אשר הביאה להכחדת הדינוזאורים, לכן מזל שההסתברות נמוכה מאוד. אגב דינוזאורים – בימים אלו תוכלו לפגוש אותם בתערוכת "סודות הדינוזאורים" אצלנו במדעטק.

 

מי שמתקשה לצאת בלילה יוכל לצפות בשידור החי של נאס"א בפייסבוק (שימו לב לשעה השונה, זמן ארה"ב):
https://www.facebook.com/events/548804599586971/

קישורים שימושיים לתצפית
מפת זיהום אור בארץ:
http://www.deepskywatch.com/files/light-pollution/Israel-Light-Pollution-map.jpg
זמני זריחה ושקיעה של הירח:
https://www.timeanddate.com/moon/israel/haifa
מחשבון מטאורים:
http://astroclub.tau.ac.il/ephem/Meteors/index.php#Help